¿Podrían las gotas reemplazar pronto las gafas para la presbicia?

Más de un tercio de los estadounidenses tienen presbicia , una pérdida gradual de la visión de cerca con la edad. La mayoría de las personas buscan anteojos o lentes de contacto especiales , pero estos se pierden fácilmente o pueden parecer onerosos. Ahora, un prometedor tratamiento no quirúrgico para la presbicia está en el horizonte: gotas oculares tópicas.

Dos tipos de gotas para los ojos

La presbicia ocurre cuando el cristalino transparente del ojo se endurece con el tiempo y pierde flexibilidad. Esto hace que sea difícil concentrarse en las palabras en una página o teléfono inteligente. Se están desarrollando dos tipos de gotas para los ojos, cada una con mecanismos únicos, para abordar esto. Las gotas mióticas hacen que la  pupila se contraiga, limitando la información fuera de foco. Las gotas suavizantes de lentes ayudan a restaurar la flexibilidad del lente . Ambos tipos de gotas se encuentran en ensayos clínicos, donde su seguridad y eficacia se están probando en humanos. Los expertos predicen que al menos una gota puede obtener luz verde pronto, tal vez incluso dentro de los próximos dos años.

Gotas mióticas

Las gotas mióticas cambian el tamaño de la pupila. Al crear un ‘efecto pinhole’, este tipo de caída maximiza el enfoque cercano y lejano. Esto recuerda a una cámara de película original, antes de la invención de la lente. Al menos tres compañías están desarrollando gotas mióticas: Allergan, Presbyopia Therapies y Orasis Pharmaceuticals. Allergan está en la fase 3 de ensayos de la FDA. Presbyopia Therapies y Orasis Pharmaceuticals han completado recientemente los ensayos de fase 2b.

Gotas suavizantes de lentes

Este tipo de gota suaviza la lente envejecida del ojo. Cuando la lente recupera la flexibilidad, el ojo puede enfocar mejor los objetos cercanos. Las gotas suavizantes de lentes no pueden restaurar completamente la visión de cerca. Pero pueden retroceder hasta 10 años. Este tipo de gota puede funcionar mejor para personas sin cataratas que se encuentran en las etapas iniciales de la presbicia. Eso incluye a casi la mitad de las personas diagnosticadas con la afección. Novartis ha desarrollado la primera gota de ablandamiento de lentes, y actualmente se encuentra en ensayos de fase 2.

¿Las gotas funcionarán tan bien como los anteojos?

Estudios recientes sugieren que las gotas mióticas comienzan a funcionar en aproximadamente 30 minutos y duran de cuatro a siete horas. Una vez que el efecto correctivo desaparece, las gotas deben volver a aplicarse. Por el contrario, las gotas suavizantes de lentes pueden continuar funcionando durante varios años. Las personas que usan cualquier tipo de gotas han ganado hasta  7 líneas de visión de cerca, tanto como lo harían con anteojos para leer. Algunas personas que tomaron las gotas desarrollaron dolor de cabeza, visión nocturna limitada o problemas para distinguir un objeto de su fondo.

Algunos pacientes pueden usar una combinación de gotas mióticas y suavizantes de lentes para maximizar la visión. Otros pueden beneficiarse más de un tipo de caída que el otro. Si tiene una catarata temprana , por ejemplo, crear un efecto de agujero podría empeorar su visión. Por eso es importante hacerse un  examen ocular completo para evaluar la salud ocular.

¿Cuánto costarán las gotas?

Cuando las gotas estén disponibles, es poco probable que estén cubiertas por un seguro. Sin embargo, algunos pacientes, aquellos que necesitan lentes bifocales o multifocales , o aquellos que prefieren  marcos de diseño con campanas y silbatos, pueden encontrar que las gotas son el tratamiento de presbicia menos costoso con el tiempo.

¿Qué pasa con la cirugía ocular?

Algunas personas también pueden tener la opción de corregir la presbicia con cirugía ocular. Las cirugías para la corrección de la presbicia incluyen la implantación de lentes intraoculares, incrustaciones corneales y cirugía refractiva con láser ( LASIK ). Sin embargo, no todos son candidatos para estos procedimientos. Además, estas cirugías pueden costar miles de dólares, un precio que es prohibitivo para muchos pacientes.

“Las gotas para los ojos ofrecerán una opción significativa y rentable para muchas personas que viven con presbicia. Pero es importante recordar que no existe un tratamiento único para todos. Los ojos de cada persona son únicos, y los anteojos, las gotas y la cirugía tienen sus pros y sus contras. Un examen oftalmológico completo realizado por un oftalmólogo lo ayudará a encontrar la mejor opción para usted «, aconseja Luke Rebenitsch, director médico y cirujano refractivo del Centro ClearSight en Oklahoma City.

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