¿Qué es el glaucoma?

Lectura recomendada por: Dra. Veronica Brussolo

El glaucoma es una enfermedad que daña el nervio óptico del ojo . Por lo general, ocurre cuando se acumula líquido en la parte frontal del ojo. Ese líquido adicional aumenta la presión en su ojo, dañando el nervio óptico.

El glaucoma es una de las principales causas de ceguera en personas mayores de 60 años. Pero la ceguera por glaucoma a menudo se puede prevenir con un tratamiento temprano.

En un ojo sano, el exceso de líquido sale del ojo a través del ángulo de drenaje, manteniendo la presión estable.

Tipos de glaucoma

Hay dos tipos principales de glaucoma.

Glaucoma primario de ángulo abierto

Este es el tipo más común de glaucoma. Ocurre gradualmente, donde el ojo no drena el líquido tan bien como debería (como un drenaje obstruido). Como resultado, la presión ocular aumenta y comienza a dañar el nervio óptico. Este tipo de glaucoma es indoloro y al principio no causa cambios en la visión.

Algunas personas pueden tener nervios ópticos que son sensibles a la presión ocular normal. Esto significa que su riesgo de contraer glaucoma es más alto de lo normal. Los exámenes oculares regulares son importantes para encontrar signos tempranos de daño en su nervio óptico.

Glaucoma de ángulo cerrado (también llamado «glaucoma de ángulo cerrado» o «glaucoma de ángulo estrecho»)

Este tipo ocurre cuando el iris de alguien está muy cerca del ángulo de drenaje en su ojo. El iris puede terminar bloqueando el ángulo de drenaje. Puedes pensarlo como un trozo de papel deslizándose sobre el desagüe del lavabo. Cuando el ángulo de drenaje se bloquea por completo, la presión ocular aumenta muy rápidamente. Esto se llama un ataque agudo . Es una verdadera emergencia ocular, y debe llamar a su oftalmólogo de inmediato o podría quedar ciego.

Estos son los signos de un ataque agudo de glaucoma de ángulo cerrado:

  • Tu visión es repentinamente borrosa
  • Tiene dolor ocular intenso.
  • Tienes un dolor de cabeza
  • Te sientes mal del estómago (náuseas)
  • Vomitas (vomitas)
  • Ves anillos de colores del arco iris o halos alrededor de las luces

Muchas personas con glaucoma de ángulo cerrado lo desarrollan lentamente. Esto se llama glaucoma crónico de ángulo cerrado. Al principio no hay síntomas, por lo que no saben que lo tienen hasta que el daño es severo o tienen un ataque.

El glaucoma de ángulo cerrado puede causar ceguera si no se trata de inmediato.

¿Cuáles son los síntomas comunes del glaucoma?

Glaucoma de ángulo abierto

Con el glaucoma de ángulo abierto , no hay signos de advertencia o síntomas obvios en las primeras etapas. A medida que la enfermedad progresa, se desarrollan puntos ciegos en su visión periférica (lateral).

La mayoría de las personas con glaucoma de ángulo abierto no notan ningún cambio en su visión hasta que el daño es bastante grave. Es por eso que el glaucoma se llama el «ladrón silencioso de la vista». Tener  exámenes oculares regulares puede ayudar a su  oftalmólogo/a encontrar esta enfermedad antes de que pierda la visión. Su oftalmólogo puede decirle con qué frecuencia debe ser examinado.

Glaucoma de ángulo cerrado

Las personas en riesgo de glaucoma de ángulo cerrado  generalmente no muestran síntomas antes de un ataque. Algunos síntomas tempranos de un ataque pueden incluir visión borrosa, halos, dolores de cabeza leves o dolor ocular. Las personas con estos síntomas deben ser revisadas por su oftalmólogo lo antes posible. Un ataque de glaucoma de ángulo cerrado incluye lo siguiente:

  • dolor severo en el ojo o la frente
  • enrojecimiento de los ojos
  • visión disminuida o visión borrosa
  • ver arcoiris o halos
  • dolor de cabeza
  • náusea
  • vómitos

Glaucoma de tensión normal

Las personas con «glaucoma de tensión normal» tienen  presión ocular que está dentro de los rangos normales, pero muestran signos de glaucoma, como puntos ciegos en su campo de visión y daño al nervio óptico.

Sospechosos de glaucoma

Algunas personas no tienen signos de daño pero tienen una presión ocular más alta de lo normal (llamada hipertensión ocular) . Estos pacientes se consideran «sospechosos de glaucoma» y tienen un mayor riesgo de desarrollar glaucoma. Algunas personas se consideran sospechosas de glaucoma incluso si su presión ocular es normal. Por ejemplo, su oftalmólogo puede notar algo diferente sobre su nervio óptico . Cualquier persona que se considere sospechosa de glaucoma debe ser monitoreada cuidadosamente por su oftalmólogo. Un oftalmólogo puede verificar cualquier cambio con el tiempo y comenzar el tratamiento si es necesario.

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